Tom Sawyer zachraňuje

12.8.2020

Mark Twain byl fascinující historická postava. Už to, že ve svých knížkách psal o přátelství mezi bílými kluky a černošským otrokem a celý život byl takový aktivista, že by dneska zbořil Twitter, už to by stačilo. Ale dnes tady mám jiný příběh. A druhým hrdinou toho příběhu je americký generál a 18. prezident Ulysses S. Grant, veteránem občanské války a jejím vítězem, který se stal významnou postavou sjednocení rozhádaného Severu s Jihem a člověkem, který dotáhl osvobození černošských otroků. Prezident Grant byl ale také výborný spisovatel a jeho paměti se do dneška řadí mezi nejlepší autobiografická díla s historickou i literární hodnotou.

Grant dopsal své paměti těsně před svou smrtí v roce 1885 a jeho rodina v té době už žila na hranici chudoby. A tady přichází na scénu Mark Twain. Ten nabídl ovdovělé Julii Grantové, že paměti jejího muže vydá a věnuje jí 75 % ze zisku. Navíc vymyslel skvělý způsob jak knihu prodat: zaměstnal veterány z občanské války a nechal je v jejich starých uniformách prodávat knihu dům od domu. Z Grantových memoárů byl obrovský hit a Twain dodržel své slovo a zachránil rodinu zesnulého generála.